古木県・佐賀の武雄で大楠めぐり! 三者三様の巨樹にパワーをもらう旅




こんにちは! 古木を見ると胸が熱くなる福岡市民、「しぜんfan」のPollyです。

今このページを開いて下さったあなたも、名木・古木・巨木がお好きでしょうか。

私は、意識して「趣味は巨木めぐりです!」と言えるまでのレベルではないのですが、大きくて立派な木を見ると、立ち止まってしばし観賞したり、ポンポンと触ったり、抱き着いたりしてしまいます。

虫や鳥を枝葉で遊ばせつつ、どっしり静かに生きているあの佇まいや、周囲の空気が一段濃くなるようなあのオーラ、たまらないんですよね。

という前置きから始まる今回の記事のテーマは、もちろん「大きな木」です。舞台は、佐賀県武雄市

ここ数カ月で何度か佐賀を訪れ、なんとなく「佐賀って古木・名木が多いなぁ」と思っていたところ、武雄にすごいのがあったんです! 仙人が出てきそうなすごいのが、3本も!

巷に溢れている “パワースポット” という言葉を当てはめてしまうのはなんとなく悔しいですが、それでもやっぱり、紛れもないパワースポットだと思いました。

そこで今回は、2019年11月20日の私自身の訪問体験をもとに、行ってみて分かった情報、後で調べた情報、現地の様子や感想などをもろもろまとめて記事にしてみたいと思います!

前半に事前に知っておきたい基本情報後半に実際の訪問レポートという流れで進めて参りますので、お出かけ前の参考になれば幸いです。

温泉もいいですが、樹齢2000年、3000年の巨木たちの生命力を感じるのもまた良し。ということで、ぜひ「武雄・巨木パワースポットめぐり」に出かけてみてはいかがでしょうか。

それでは、どうぞよろしくお願いいたします!



「さが名木100選」について

まずは、佐賀の古木を語るには避けては通れない「さが名木100選」について、簡単にご紹介したいと思います。

一例として、こちらは小城市の「清水の滝・宝地院(清水観音)」で見かけた案内板です。

佐賀小城・宝知院のスギ

参道にあった立派な杉の木に、「佐賀の名木・古木」と「さが名木100選」と、二種類の案内板が添えてありました。

それぞれの記載内容を見てみると、

佐賀の名木・巨木
登録番号:25600
樹種:スギ
推定樹齢:500年(昭和51年度登録時)
所有者または管理者:宝地院
郷土の緑を大切にしましょう
平成17年2月 佐賀県

さが名木100選 60-1
宝地院のスギ
推定樹齢:500年
大きさ:樹高40.2m 幹回り5.2m 枝張り16.5m
この樹木は、佐賀の名木・古木に登録されている約900本の中から100選として選ばれたものです。
平成16年3月 佐賀県

という具合で、内容に多少の違いはありますが、どちらにも樹種と樹齢、登録番号が記されています。

どうやら「名木・古木」ありきの「名木100選」であるらしいことは分かりますが、もう少し明確な違いを知りたいところ。そこで、さらに佐賀県の公式サイトを覗いてみたところ、次のような説明がありました。

名木・巨木について

このような樹木が登録されています。

名木…国天然記念物、県天然記念物、市町天然記念物、学術的に貴重なもの、歴史的に由緒あるもの

古木…樹齢100年以上のもの、目通り幹周りがおおむね2m以上のもの

さが名木100選とは

現在、「佐賀の名木・古木」に登録されている名木・古木の約900本の中から、学術的に貴重なものや、佐賀県の象徴としてふさわしいものとして選定されたものを「さが名木100選」としています。

佐賀県公式サイト「佐賀県の名木・古木」より

要点をまとめると、学術的に貴重” で “歴史的に由緒ある” 、樹齢100年以上幹回りが2m以上のものが「佐賀の名木・古木」で、

さらにその中でも “佐賀の象徴としてふさわしいもの” が「さが名木100選

ということは、「さが名木100選」に選ばれている木々は、佐賀のスター中のスター✨というわけですね!

武雄にある名木

話を今回の舞台である武雄市に移しますと、武雄市には「さが名木100選」に選ばれているクスノキが3本あります。(それ以外にもあるのかどうかは、ネットで調べてみた限りでは分かりませんでした。)

武雄の大楠」、「塚崎(つかさき)の大楠」、そして「川古(かわご)の大楠」です。

そしてこれらは、佐賀県の巨樹トップ3でもあるそうなんです。

気になる樹齢は、武雄」と「川古」が推定3,000年塚崎」が推定2,000年

3,000年の後に2,000年と聞くと「なんだ」と思いそうですが、2,000年前なんて、弥生時代です。3,000年前に至っては縄文時代

私たちも生きている以上は先祖と呼ぶ人々が存在したはずですが、一体何世代前のことになるんでしょう。

時代が何世代前かを計算」という面白いサイトを見つけたため、試しに「2,000年前が何世代前か」を計算してみると、20年で世代交代があったとすると「99世代前」、30年で世代交代としても「66世代前」となるようです。

全然ピンときませんね…。

さらに、武雄市観光協会発行のパンフレットによると、「武雄の大楠」は全国巨木第7位、「川古の大楠」は第5位なんだそうです。

どの機関がいつ発表したランキングなのかは明記されていませんが、おそらくは環境省が平成13年に発表した「巨樹・巨木林調査 第6回調査」の結果を受けてのものだと思われます。

全国トップ10に2本入るなんて、やっぱり “古木県・佐賀” です。

ちなみに、同じく第6回調査の結果では、福岡県と沖縄県からもそれぞれ2本ずつ、トップ10に入っています。1位は鹿児島の「蒲生(かもう)の大楠」だそうですので、九州は巨樹が多い土地柄なんですね。

3本の大楠の所在地

次に、それぞれの所在地を地図で確認してみましょう。

佐賀武雄・大楠の位置
© OpenStreetMap contributors

「武雄の大楠」と「塚崎の大楠」は武雄市の中心部にあり、「川古の大楠」だけがそこから10kmほど離れたところにあります。

それぞれの詳細な住所は以下の通りです。

武雄の大楠 武雄市武雄町武雄5335(武雄神社内)
塚崎の大楠 武雄市武雄町大字武雄5563-2 文化会館北側
川古の大楠 武雄市若木町大字川古7843

どれも名称で探せばGoogleマップに出てきますが、「塚崎の大楠」だけは到達ルートが若干分かりづらいです。この後の訪問レポートでそのあたりのこともご説明していますので、よろしければぜひご覧ください。



車で回る場合の所要時間

3ヶ所を自家用車で回ると、どのくらいの時間がかかるでしょうか。

私自身も車で回りましたので、参考までに、私の当日の訪問データをまとめてみました。

訪問日時:2019年11月20日(水)13:05~15:25
交通手段:マイカー
天気:晴れ
訪問スポット順:武雄神社→武雄の大楠→塚崎の大楠→川古の大楠
所要時間:約2時間20分

私の場合の所要時間は2時間20分でした。これは「武雄神社観光から始めて、川古の大楠でフィニッシュするまで」の時間です。(※武雄の大楠は、武雄神社内にあります。)

武雄神社(武雄の大楠含む)45分、武雄神社から塚崎への移動時間5分、塚崎の大楠30分、塚崎から川古までの移動時間20分、川古の大楠40分、という感じです。

けっこう周りをうろうろしたり、写真を撮るのに余計に時間がかかったりしましたので、そうでなければ、最後に起点に戻る場合でも2時間半みていれば安心のかな、と思います。

もちろん個人差も大きいと思いますので、ご参考までに。

各大楠への公共交通機関でのアクセス

次に、「JR武雄温泉駅」を起点に公共交通機関を利用する場合のアクセス方法について調べてみました。

私が実際に試してみたわけではなく、ネット上で調べただけの情報にはなってしまいますが、以下、参考までにご活用ください。

  徒歩 バス
武雄

駅から20分(1.4km)

「JR武雄温泉駅」→「武雄高校前」徒歩3分

  • 祐徳バス[祐徳線](約7分、160円、一日10~11本)
  • 昭和バス[多久・武雄線](約4分、160円、一日7本)
  • 祐徳バス[武雄市内循環 竹内・武雄線](約7分、200円、一日5本 ※日祝運休)
塚崎 駅から15分(1.2km) 上記に同じ
川古
  • 温泉タクシー[武雄・桃川線]:「JR武雄温泉駅」→「川古」(約23分、料金不明、一日3~4本 ※日祝運休)
  • 祐徳バス[武雄市内循環 竹内・武雄線]:「JR武雄温泉駅」か「武雄高校前」→「若木公民館前」徒歩4分(約36~43分、200円、一日5本 ※日祝運休)

※記載した料金はいずれも片道料金です。

※上記の情報は2019年12月6日時点のものです。お出かけ前にご自身でもご確認ください。(参考:武雄市公式・たけおポータル「武雄市 バス時刻表・路線図」)

川古は特に便数が少ないため、やはり自家用車で行ければそれが一番よさそうです。

さて、事前情報のご紹介が終わったところで、いよいよ現地訪問レポートに入っていきたいと思います!

佐賀No.2:武雄の大楠

さきほどもちらりと話に出ましたが、武雄の大楠は「武雄神社」の敷地内にあります。

神社や大楠だけでなく「夫婦檜(めおとひのき)」という “縁結びの御神木” もあるため、3ヶ所の中では一番見どころの多い場所となります。

駐車場情報

自家用車の場合、駐車場は神社横の「参拝者駐車場」か、神社正面の「観光用駐車場・図書館第2駐車場」か、二つの選択肢があるようでした。

後者に停めれば次の「塚崎の大楠」へも停めたまま行けるため、少々歩くのが苦にはならないという人は、そのほうが手っ取り早いかもしれません。

武雄の大楠と塚崎の大楠の位置関係
© OpenStreetMap contributors

私はそのあたりの事情を未解明だったため、安易に(?)参拝者用駐車場のほうに駐車しました。

夫婦檜(めおとひのき)

参拝者駐車場を出てすぐに左手にあるのが、「夫婦檜」です。

武雄神社前の坂
武雄神社・夫婦檜

この武雄神社には5柱の神様が祀られており、中でも有名なのが、第14第天皇・仲哀天皇とその皇后・神功皇后(じんぐうこうごう)。

傍らの説明案内板によると、その二人の「御神威」によって二本の檜の根元が繋がったと考えられているとか。

武雄神社・夫婦檜根元

見上げると、木の上の方でも枝が繋がっているように見えます。

武雄神社・夫婦檜

まさに「一心同体」ですね。

ここでは男女の縁に限らず、人との縁、仕事との縁、お金との縁など、縁全般についてお願いできるようです。周囲には檜の良い香りが漂っていましたので、何気にちょっとした癒しスポットでもあるかもしれません。

武雄神社

個性的な車止めを越え、まずは神社にお参りをしたいと思います。せっかくなので一旦下に降り、「二ノ鳥居」から入り直してみました。

武雄神社・二ノ鳥居
武雄神社 二ノ鳥居

武雄神社は創建1,284年あまりの、武雄市で最古の神社だそうです。

私事ですが、私の住む福岡市東区には「香椎宮」という、同じく仲哀天皇を神功皇后を祀った古い神社があります。

香椎はこの二人がしばらく暮らしたといわれる土地であり、この地で崩御した仲哀天皇の霊を鎮めるために神功皇后が建てた、というのが香椎宮の起源。では、武雄との繋がりは何なのか。

疑問に思って調べてみたところ、仲哀天皇が崩御して、神功皇后が香椎宮にその霊を祀るまでの間、彼女は神のお告げによって「三韓征伐」(新羅出兵)をしているのですね。その帰途(朝鮮半島から福岡に帰る途中)、武雄に立ち寄ったそうなんです。

立ち寄った際に止めた兵船が「御船山」へと姿を変え、同行していた海上守護の神・住吉神と大臣・武内宿禰(たけのうちのすくね)が共に鎮座しました。しかし、少し後になって武内宿禰が「住吉神と一緒じゃ畏れ多くてどうも居心地が悪いもんで、ワシを別に祀ってくれんかの」と神託を通して言い出したことが武雄神社創建の由来なんだとか。

相変わらず日本の神話って、ありえなさとリアルさが混ざっていて面白いです。

「御船山楽園」から望む御船山
御船山をきれいに望むことのできる「御船山楽園」は、紅葉の名所としても有名です ↓

武雄・御船山楽園の紅葉

【自然名所#12】ここ、ほんとに九州?! 秋色に染まる御船山楽園訪問レポート[佐賀県武雄市]

そんな武雄神社の本殿は白色で、どことなく中世の中国を思わせるようなデザイン。

武雄市観光協会のパンフレットによると、白い社殿は珍しいんだそうです。確かに、今までに訪れた神社の中で白いものがあったかどうか、パッとは思い付きません。

建物の構造のことなどについては全く分かりませんが、とても美しい神社だと思いました。



武雄の大楠

武雄の大楠」は武雄神社の御神木です。本殿向かって左の小さな鳥居から遊歩道に入り、150mほど歩いた先にあります。

武雄の大楠通り

遊歩道の後半には立派な竹林が広がっており、その背の高さに目を奪われつつ歩みを進めていると、

武雄の大楠通り
武雄の大楠

ぽっかり空いた広場の真ん中に、大楠がその姿を現しました。周囲には柵が設置されており、近くで見学したり触ったりすることはできない様子。

武雄の大楠
武雄の大楠

本幹の中には広さ12畳ほどの空間があり、天神様が祀られているそうです。

武雄の大楠

同じような写真ばかりになっているのは分かっているのに、何故かシャッターを切るのを止められません。すぐにはその場を離れがたいような、圧倒的なオーラが漂っていました。

ここで写真撮影好きな方への情報共有ですが、武雄の大楠は竹林に囲まれており、しかも背後が西の方角なので、行くなら日の高い時間帯がいいのかな、と思います。

季節にもよるとは思いますが、私が訪れた11月中旬は、晴れた日の13:30頃だったにも関わらず幹がすっぽり日陰に入っていましたよ。

それでは最後に、「佐賀の名木・古木」「さが名木100選」の各プレートをチェックして、次の「塚崎の大楠」に向かうとしましょう。

佐賀の名木・巨木
登録番号:06314
樹種:クスノキ
推定樹齢:推定3,000年
所有者または管理者:武雄神社
さが名木100選 27
武雄の大楠(クスノキ)
推定樹齢:3,000年
大きさ:樹高30m 幹回り20m 枝張り33m

周囲の竹も見事でした。

佐賀No.3:塚崎の大楠

武雄神社から「塚崎の大楠」への距離は300mほどです。最寄り駐車場は「武雄市文化会館」の駐車場ですが、大楠訪問者も公に停めていいのかどうかは不明。(私は停めちゃいましたが。)

神社前の「観光用駐車場」に停めた場合は、県道330号線沿いに歩くか、「迎田緑地」を突っ切って(乗り越えて)来ることができるようです。

この塚崎の大楠の注意点としては、パッと目に見えるところには立っておらず、ちょっとした山道を50mほど登った先にあるということ。

私はその登り口を見つけるのに少々手間取ってしましましたが、こんな感じの入り口です。「武雄公民館」北側の道路脇にあります。

塚崎の大楠への登り口

九州オルレ武雄コース」というトレッキングルートにも組み込まれているようです。早速登ってみましょう。

幅の狭い階段があったり、木の根が出っ張っていたり、気を抜いたらつまずきそうな山道を歩くこと3~4分。木々の向こうに巨木の幹が見え始めました。

塚崎の大楠の登場です。

塚崎の大楠

なんと、昭和38年(2019年時点では56年前)に落雷に遭い、本幹が9m以上失われてしまったんだそうです。それでも、その幹回りの大きさは圧巻。

そして、何がすごいって、好きなだけ樹に近寄れること」が一番すごい

近年では幹回りの衰えや幹の空洞化の進行が懸念されているということで、土壌改良やワイヤー設置といった樹勢回復作業が行われているそうですので、登ったりして樹を痛めることは絶対に避けたいところですが、近寄って触れることができるのはとても有難いことですよね。

写真も撮り放題です。

塚崎の大楠
塚崎の大楠

幹の中に入って上を見上げると、大樹の生命力、力強さを肌で感じることができます。

「武雄の大楠」は遠目にしか見られませんでしたので、こうして間近にいろんな角度から見学できるとは感激の極みです。

塚崎の大楠

それではこちらも、“名木プレートチェック” で締めくくりましょう。

佐賀の名木・巨木
登録番号:0627284
樹種:クスノキ
推定樹齢:推定2,000年
所有者または管理者:武雄市
さが名木100選 28
塚崎の大楠(クスノキ)
推定樹齢:<空白>
大きさ:樹高18m 幹回り13.6m 枝張り18m

「さが名木100選」の方には推定樹齢の記載がありませんでしたが、武雄市観光協会の公式サイトには “樹齢は2000年とも3000年とも言われ” とありますので、はっきり分かっていないということかと思われます。



佐賀No.1:川古の大楠

最後にご紹介するのは武雄市若木町「川古の大楠」です。先ほどまでのエリアからは、北に10kmほどに位置します。逆に伊万里市街地からは、12~13kmほど。

国道498号線沿いにある「川古の大楠公園」の駐車場は広々としており、お手洗いや自販機もありました。(ついでに、近くにセブンイレブンもあります。)

大楠は、この駐車場から西へ100mほど、細い生活道路を歩いた先にその姿を現します。

佐賀武雄・川古の大楠

さすが、佐賀県一の巨木。こんな大きな木、生まれて初めて見ました。FF9の「イーファの樹」みたいです。

大楠のある広場には、なにやら土産物店のような建物や水車、お堂などもあるようですが、まずは入口付近にある “名木プレートチェック” 。

川古の大楠案内板
佐賀の名木・巨木
登録番号:06309
樹種:クスノキ
推定樹齢:推定3,000年
所有者または管理者:武雄市
さが名木100選 26
川古の大楠(クスノキ)
推定樹齢:3,000年
大きさ:樹高25m 幹回り21m 枝張り27m

大きさに関するデータを見てみると、幹回り以外は「武雄の大楠」のほうが上なんですよね。ということは、巨樹の基準は「幹回り」ということ。

なんとも奥深い世界です。

それでは、これより大クスの撮影会に入りたいと思います!

川古の大楠
川古の大楠

今回の旅で、初めてしっかりとした「樹木」を見た、という感じがします。周囲に光を遮るものが何もないからか、枝が四方八方に伸びていて、とても健康的。

どの方向から見ても威風堂々です。

佐賀武雄・川古の大楠
佐賀武雄・川古の大楠

木の周りには芝生エリアが広がっており、立入禁止とはなっていますが、南西向きの一面だけには近寄って手を触れることができました。

それがこちら ↓

本幹の空洞の入口に、「楠森稲荷大明神」と記された小さな赤い鳥居が設置されており、その正面でお参りすることができるようになっています。

その他にも、脇には堀があって鯉が泳いでいたり(人が近寄ると、めっちゃ寄ってきます)、水車や売店があったり、観光地としてきちんと整備されているんだな、という印象の場所でした。

川古の大楠公園・為朝館

こちらがその売店ですが、施設の名称は「為朝館(ためともやかた)」といって、源為朝による “黒髪山の大蛇退治” という地元の伝説にちなんだもの。私は見逃しましたが、大蛇伝説のからくり人形劇の上演などもあるそうです。

また、水車があったのにもれっきとした理由があり、こちらは精米するために利用されているものでした。地元産のお米を約6時間かけて水車で精米して販売される「大楠水車米」が、地元の特産品として人気なんだそうです。

情報盛りだくさんの「川古の大楠」ですが、最後にもう一点だけ紹介させてください。彼らを…

川古の大楠とかかし

このあたりに、創作好きで器用な方がいらっしゃるんでしょうね。こういう遊び心、わりと好きですけど(笑)

立派な大クスの姿に悠久の時を重ね…というムードを吹き飛ばすかのような、賑やかな雰囲気の「川古の大楠公園」でした。

おわりに

以上、武雄市が誇る自然系パワースポット、3本の大楠をご紹介いたしました。

三者三様、それぞれに違った特徴がありましたが、どの木もまさに「一見の価値あり。想像を超える大きさとパワーに感激しっぱなしの旅となりました。

いつまた雷が落ちるとも分かりませんし、まだ見たことがないという方は、機会があればぜひ! 意外と古木の魅力にハマるかもしれませんよ☺

私もまた機会を作って、他にもいろいろな名木を見に出かけてみたいと思います!

当記事はこれでおしまいです。最後までお読みいただき、どうもありがとうございました。

では、よい一日を! Polly

川古の大楠

※記事内の写真はすべて2019年11月20日時点のものです。